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体温之谜:人的体温为什么是37℃

2019-01-24 17:00  来源: 新华网
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生活在地球上的人类,存在着各种各样的差异,比如种族、性别、外貌等等。但一般人的体温一定是37℃左右,并且维持着基本恒定。为什么人的体温会是这种状况呢?

在生物学里面,科学家把动物分成“恒温动物”和“变温动物”两种。不管是寒带的企鹅还是热带的骆驼,它们的体温同样是37℃左右。为什么这些迥然不同的动物却不约而同地选择了体温恒定的生活方式?

关于体温恒定的现象,科学家还没有一个确切的答案,但有一种假说认为,大脑的最佳运作状态就是在恒温下,所以在长期的自然选择中,恒温的动物被选择下来。当然,脑部简单的低等动物所选择的生存方法虽然不同,但对它们来说却是最有利的环境。对于我们人类而言,恒温是最佳的选择。

其实脑部保持恒温,并不是恒温动物维持恒温的唯一理由。当温度升高时,化学反应一般会加快,所以让身体变成温度较高的恒温器,在某种程度上可以促进身体的活性。但是这种反应是有限度的,当过量的热排不出去,而信息又来得太快时,这个系统会瓦解。过去的几百万年中,人类以及其他哺乳类动物和鸟类,似乎都发现了最适宜的温度是在37℃左右。

人们又要进一步发问:就算保持体温的恒定可以使人体的运作最稳定,那么为什么温度是在37℃呢?

当然,37℃只是体温的一个大概数字,人体各个部位、每日早晚及男女之间的体温均存在着差异。正常人口腔温度为36.3℃~37.2℃,腋窝温度较口腔温度低0 . 3℃~0.6℃,直肠温度较口腔温度高0.3℃~0.5℃。一天之中,清晨2~5时体温最低,下午5~7时最高。另外,女子体温一般较男子高0.3℃左右,女子体温在经期亦有些许变化。

若要保持一个恒定的体温,必然要选择一个产热和散热最容易平衡的点。在这一温度时,机体活动所产生的热量最容易与机体散失在环境中的热量平衡,也就最容易保持体温的恒定。科学家认为,人类的体温之所以设定在37℃,和我们在27℃的房间中感到舒服的原因一样。当200多万年以前人类出现在非洲时,白天的平均温度在25℃以下。这种气候条件下,当人类的体温超过35℃时,打猎这类活动经由新陈代谢过程所产生的热量最容易发散出去。

人们可以计算出正常活动时身体的产热率,也可以计算出在四周温度稍微高于27℃时,身体把热传递到环境中的散热率。两种速率全都随体温而改变;这两个速率在温度为37℃时大约相等,也就是身体得到热的速率与散发热的速率大约相等。

正因为体温恒定的特点,才能够让复杂的化学反应固定在最佳的状态,使得我们和其它恒温动物可以适应日常生活中的各种复杂活动。也是在生物进化过程中,生物链中的捕食者和被捕者耐力较量的结果。

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作者: 齐月园   [责任编辑: 钟艳平]

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